一只被发现包裹在琥珀中的古鸟有一个奇怪的长

2019-09-07 15:57 admin

曾经有一只小鸟,比麻雀还小,大约9900万年前。它有一个奇怪的长脚趾。

研究人员发现古老的鸟的右腿和脚保留在一大块琥珀中。它的第三个数字是9.8毫米长,比第二个最长的数字长约41% - 比整个小腿长20%。该研究小组于7月11日在 Current Biology 网上报道,这种足部形态在任何已知的鸟类中都是独一无二的,无论是现代还是中生代。虽然目前尚不清楚超长脚趾的用途是什么,但数字可能有助于鸟类在难以触及的地方找到食物,例如通过树上的洞。

团队,由古生物学家和中国大学频繁的琥珀化石发现者李大兴在北京的地球科学中,比较了化石鸟的脚趾尺寸比与生活在中生代的20种其他鸟类的比例,这个时期跨越了2.52亿至6600万年前,以及62种活体物种的脚趾尺寸比。研究小组发现,尽管一些现代树栖鸟类确实有第三个数字,但其他生活或灭绝的鸟类在脚趾尺寸方面都没有如此显着的差异。

确定这只鸟是一个新物种,该团队将其命名为 Elektorornis chenguangi - 使用前缀 elektor,表示希腊语为琥珀,和后缀 ornis,意思是鸟;并向中国腾冲市Hupoge琥珀博物馆馆长陈光致敬。

E. chenguangi 是一群称为enantiornithines的齿状鸟类的成员,它们与大约6600万年前的非鸟类恐龙一起灭绝。像大多数enantiornithines一样,微小的 E。 chenguangi 可能是一个树居民,这个冗长的数字可能有助于鸟儿抓住树枝和四肢 - 除了可能让它在周围寻找食物的腿。